Imperial Park – Vichy

Chaque année, fin Avril, Vichy passe un week-end à la mode Second Empire pour fêter celui sans qui la ville ne serait peut-être pas ce qu’elle est aujourd’hui… J’ai nommé Napoléon 3.

Vive l’Empereur !

Napoléon 3, on en pense un peu ce que l’on veut, hein. Du bien, du mal… Ou rien du tout, d’ailleurs. Moi, personnellement, je n’ai pas vraiment d’opinion sur lui. Il avait probablement ses travers (politique ou non, hein…) (j’ai entendu dire qu’il était pas hyper fidèle le bougre…) (mais là n’est pas la question). Toujours est-il qu’à Vichy, on lui doit quand même beaucoup. La 1ère fois que l’Empereur est venu chez nous, il aurait dit « je tacherai de rendre ma visite utile à ce pays » (ou un truc du genre, je n’ai pas retrouvé la citation). C’était en 1861. Il revint 4 fois par la suite (1862, 1863, 1864 et 1866) et fit de Vichy, une vraie ville touristique. Nous lui devons notamment la Mairie, la gare, l’église Saint-Louis, le Casino, les parcs… Et les chalets que j’affectionne tant construits spécialement pour les accueillir lui et sa suite (la 1ère année, il avait séjourné à la Villa Strauss). Il a vraiment contribué à modifier le visage de la ville pour en faire une destination attractive de renommée. Napoléon 3 qui aurait dit « Je me plais ici plus que nulle part ailleurs, car ceci est ma création » (en toute modestie, j’imagine…) est donc fêté depuis une bonne dizaine d’années. Le temps d’un week-end, Vichy remonte le passé pour vivre au rythme des quadrilles et des coups de canons militaires. Le tout en robe à crinoline et queue-de-pie.

Cette année, la fête avait lieu le week-end dernier avec au programme, bal costumé, reconstitution d’un campement de zouaves, démonstrations de danses, visites guidées sur les traces de l’Empereur, balades en calèches et… grand défilé costumé.

Week-end pluvieux, week-end heureux

J’y vais depuis quelques années déjà et c’est chaque année un ravissement pour les yeux et les oreilles. J’adore l’ambiance. On se croit vraiment à une autre époque (si ce n’était tous ces téléphones portables et appareils photos qui immortalisent les scènes…), limite dans un autre lieu. Oui, j’avoue, le Parc des Sources si animé me semble bien différent. C’est rare d’y voir autant de monde et de convivialité. Cette année, la météo n’a pas été de notre côté. Pas du tout. Mais je suis quand même descendue profiter des animations le samedi matin (la pluie était calmée) et le dimanche après-midi (il pleuvait tellement que j’en ai cassé mon parapluie, c’est dire si la météo était moche). Tout ne s’est pas déroulé comme prévu. Notamment au moment du défilé qui a du être écourté et déplacé sous la galerie couverte du Parc des Sources. A l’époque, c’était déjà prévu pour que les curistes soient à l’abri lorsqu’ils se baladaient entre le hall des sources et les festivités du casino. Quelques centaines d’années plus tard, on peut encore remercier les architectes d’y avoir pensé… Bref. Malgré la météo, c’était très chouette. Certains rabat-joie diront que c’est chaque année la même chose (Vichy compte beaucoup de rabat-joie), ils n’ont peut-être pas tout à fait tort. On retrouve les mêmes troupes et compagnies et les mêmes grosses animations mais il y a quand même quelques nouveautés (n’en déplaisent à certains, il y en a eu cette année). Et au-delà de l’aspect historique de la manifestation (j’adore l’histoire !), c’est aussi l’occasion de déambuler dans le parc des sources (que, habituellement, je ne fais que traverser rapidement) et de s’imprégner d’une ambiance festive… Yeux qui brillent et sourire aux lèvres.

Ma copine Aleaudevichy a vécu ces fêtes de l’intérieur, son témoignage/reportage est à lire sur son blog. Et, qui sait, peut-être que l’année prochaine, je l’accompagnerai. Moi qui ne porte jamais de robe, j’ai très envie d’une crinoline. Il ne faudrait pas qu’elle insiste beaucoup pour me décider…

Avec ce week-end Vichy fête Napoléon 3, les festivités de la saison « Un été à Vichy » sont lancées (c’est bon, ça !). Mais il faudra attendre mi-mai pour aller récupérer le petit livret détaillé des animations (si on ne m’a pas menti à l’OT). Autant vous dire que je suis au taquet, je ne serai pas en retard pour aller le chercher.

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2 commentaires sur « Imperial Park – Vichy »

  1. Oui !!!!!! Viens avec moi l’année prochaine !

    Super article et très belles photos ! J’adore tous les petits détails que tu as su capturer.

    Je suis passée hier dans le Parc des Sources et c’est vrai qu’il est méconnaissable. Où est passé l’Imperial Park ???

    J’attends comme toi avec impatience le programme de l’été…On va se croiser souvent je pense 🙂

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  2. Merci pour les photos. J’aime bien prendre des gros plans sur des détails. Essentiellement parce que je n’aime pas trop publier les têtes des gens… Même si, en acceptant de participer à la manifestation et de se faire prendre en photo, ils acceptent le risque d’être vus… Ca me permet de montrer sans trop en montrer.

    Le programme, je suis allée le demander samedi matin. Directement au Directeur de l’OT qui m’a répondu « ouh là, vous êtes en avance, on ne l’a pas encore sorti ». Tu te doutes bien que j’étais déçue. Il m’a dit de revenir mi-Mai… Visiblement, il ne s’inquiète pas de nos plannings déjà bien chargés qu’on a envie de remplir encore un peu plus ! Pour me consoler, je me suis donc offert la jolie affiche de la saison et un mug aux couleurs de l’Impérial Park. 😀

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