Maison Mantin – Moulins

Portrait_de_Louis_MantinQui était Louis Mantin ?

Louis Mantin était une énigme. Un original, pour certains. Un homme de goût, pour d’autres. Issu de la bourgeoisie, c’était un homme intelligent et fortuné. Sous-Préfet et rentier à 42 ans, sa maison reflète plutôt bien qui il était, un homme curieux qui aimait les belles choses, insolite et éclectique. C’était aussi un homme secret qui savait ce qu’il voulait. Jusque dans sa tombe (de forme pyramidale en pierre de Volvic)…

Et sa maison ?

La Maison Mantin (de style néogothique), construite sur les ruines de l’ancien château des Ducs de Bourbon à la fin du 19ème siècle était un modèle de modernité. Interphone pour « sonner » ses domestiques, chauffage central, mitigeur eau chaude-eau froide, commodité à tous les étages… Louis Mantin était un homme de goût, un brin mégalomane mais néanmoins généreux, son intérieur transpire d’opulence et d’exotisme. Cabinet de curiosités, murs recouverts de cuir doré, tapisseries d’Aubusson (les murs ont été construits autour des tapisseries !), lustres en cristal, vitraux aux fenêtres… Louis Mantin était un collectionneur en tous genres, sa maison est un véritable musée.

Dans son testament, Louis Mantin a légué sa demeure à la ville… Sous certaines conditions. En gros, la Maison devait ouvrir au public « de façon à montrer aux visiteurs un spécimen d’habitation d’un bourgeois du XIXè siècle » (d’après les mots de Mantin lui-même). Parfait modèle de restauration, c’est la partie « habitation » que nous pouvons visiter aujourd’hui. Chambres, salon, bureau, salle de bain, cabinet de curiosités. La partie cuisine/salle à manger est aujourd’hui privée, aménagée notamment en bureaux pour le MAB. Dont dépend cette Maison Mantin.

Les photos étant interdites à intérieur, celles-ci ne sont pas de moi mais elles donnent une idée de qui était Louis Mantin. Les photos de l’extérieur sont, en revanche, les miennes. C’est une visite que je ne peux que vous conseiller. C’est passionnant, tant sur les lieux en eux-mêmes que pour le personnage, vraiment magnifique. La Maison Mantin fait partie de mes visites touristiques (et culturelles) favorites sur Moulins. N’oubliez pas le MAB (le billet à la MM comprend l’entrée au musée). Et la Mal-coiffée (le Donjon du Château devenu, durant la 2nde Guerre Mondiale, prison allemande), une visite que je conseille vivement également. Pour plus d’informations sur ces 3 sites, je vous invite à cliquer sur ce lien ICI.

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